Herman Miller: Πάλι στα δικαστήρια για την τιμή της Eames

Ο κολοσσός της αγοράς των επίπλων γραφείου της Αμερικής εταιρεία Herman Miller, με έδρα στο Zeeland της Πολιτείας του Michigan, κατέθεσε πρόσφατα αγωγή κατά της καναδικής εταιρείας Gold Leaf Holding Ltd, με έδρα στη Βρετανική Κολομβία, με την κατηγορία της αντιγραφής, κατασκευής και πώλησης των επίπλων της σειράς Eames σε τιμή εξευτελιστική του ονόματος της σειράς.

Η σειρά Eames περιέχει τεχνικά άμεμπτα έπιπλα εμβληματικού βιομηχανικού σχεδιασμού, τα οποία από τη δεκαετία του ’40 μέχρι σήμερα αποτελούν status symbol του δυτικού κόσμου. Ενδεικτικά, η τιμή της πολυθρόνας μαζί με το σκαμπώ είναι 4.960 ή 6.190 δολάρια ΗΠΑ, ανάλογα με το υλικό του καμπυλωμένου κόντρα πλακέ, το φινίρισμα κτλ.

Σύμφωνα με έγραφα που κατατέθηκαν στις αρμόδιες δικαστικές αρχές, η Herman Miller κατηγορεί την Golden Leaf Holding ότι παραβίασε εσκεμμένα τη νομοθεσία περί κατατεθειμένων εμπορικών σημάτων και πωλούσε, διένεμε και διαφήμιζε δικά της προϊόντα με την ονομασία Eames.

Σημειωτέον, τα σχέδια των σχεδιαστών Charles και Ray Eames ανήκουν στη σειρά Herman Miller Collection από τη δεκαετία του 1940. Μάλιστα, σ’ έναν διαγωνισμό του Μουσείου Μοντέρνας Τέχνης της Νέας Υόρκης το 1948 το μοντέλο με το οποίο μετείχαν οι Eames πήρε μόνο το δεύτερο βραβείο γιατί κρίθηκε πολύ ακριβό.

Η πολυθρόνα Eames με ασορτί σκαμπώ για τα πόδια

Σήμερα η Herman Miller κατηγορεί την Gold Leaf ότι πούλησε έξι «αναπαραγωγές» ισάριθμων κλασσικών προϊόντων Eames, μεταξύ των οποίων μια πολυθρόνα Eames, μια καρέκλα τραπεζαρίας από μορφοποιημένο κοντραπλακέ και δύο παραλλαγές της καρέκλας γραφείου Eames.

Αξίζει να τονιστεί εκ νέου, ότι η Herman Miller ισχυρίζεται στην αγωγή της ότι οι πράξεις της Gold Leaf ήταν «σκοπούμενες και έγιναν εν γνώσει της αξιόλογης φήμης, καλής θέλησης και του ονόματος που συνδέει την Herman Miller με τα κατατεθέντα σήματά της».

Μάλιστα, έκανε πολλές φορές – όπως ισχυρίζεται η Herman Miller – στην καναδική εταιρία αρκετές συστάσεις για να διακόψει αυτές της τις δραστηριότητες.

Τα τελευταία χρόνια η Herman Miller έχει εμπλακεί σε παρόμοιες δικαστικές διαμάχες που αφορούν τα προϊόντα της σειράς Eames αρκετές άλλες φορές.
Το 2014 κατέθεσε αγωγή κατά της Modernica Inc και το 2012 κατά της New American Inc για αντιγραφή προϊόντων Eames.
Το 2015 κατέθεσε αγωγή κατά της Madison Seating με την κατηγορία ότι πωλούσε μεταχειρισμένες καρέκλες της χωρίς να αναφέρει πουθενά ότι πρόκειται για μεταχειρισμένα προϊόντα.